Una nueva investigación publicada por Media Insight Project, una colaboración del American Press Institute y The Associated Press-NORC Centro de Investigación de Asuntos Públicos, sugiere que las opiniones sobre los medios de comunicación son mucho más complejas y matizadas que lo que han venido indicando muchos estudios tradicionales y que la idea de que los ciudadanos confían menos en el periodismo desde hace unos años es, cuanto menos, discutible.

Los resultados de la investigación demuestran que en muchos frentes, los lectores (en este caso estadounidenses) son escépticos sobre los “medios de comunicación” en abstracto, pero generalmente confían en las noticias de los medios que tienen como cabecera. Y la mayoría de los encuestados menciona como confiables las de noticias de fuentes tradicionales o convencionales.

Como ejemplo, sólo el 24 por ciento de los estadounidenses cree que los medios de comunicación se rigen también por normas “morales”. Pero ese número se duplica, a una mayoría del 53 por ciento, cuando se pregunta a la gente sobre los medios de comunicación que usan con más frecuencia. Es decir, el 53% sí cree que los medios tengan normas morales cuando hablan de su medio de cabecera. Otro ejemplo: sólo el 17% de los encuestados considera que los medios de comunicación son ” muy precisos” en sus informaciones. Pero cuando se trata de su periódico, el porcentaje se dobla.

Sólo el 22 por ciento cree que los medios de comunicación en general “se preocupan por las personas”, y un 36 por ciento dicen abiertamente que no se preocupan. Pero  si se pregunta a la gente sobre los medios de comunicación a los que recurren, el porcentaje de los que creen que sí lo hacen (41%) casi dobla al de los que piensan que tampoco (24%).

Aunque los resultados del informe (de 18 páginas de extensión y con numerosos datos) no implica que la cuestión de falta de confianza y la fiabilidad de los medios de comunicación sea un mito, sí sugiere que el problema es más complicado de lo que suele aseverarse en muchas ocasiones, cuando se afirma sin matices que se está perdiendo la confianza en los medios de comunicación.

Según indican los autores del estudio, los lectores parecen considerar “los medios de comunicación” una categoría general que incluye a los actores buenos y malos, y su confianza en los medios en general está disminuyendo. Pero la mayoría de los lectores estadounidenses que fueron entrevistados son capaces de encontrar argumentos que ratifican una notable confianza en los medios, no en general, sino los que suelen usar para informarse o su periódico de cabecera.

Y la idea de que los lectores se alejen de los periódicos por falta de confianza, según los autores de la investigación, simplifica excesivamente lo que está ocurriendo.

Incluso en un momento de creciente desconfianza en los medios de comunicación en general, los lectores consideran que hay fuentes de noticias que piensan que son exactas, justas, morales, transparentes sobre los errores y confiables. Y estas fuentes no son puramente políticas. 

Descargar informe completo en PDF (inglés)

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