Un estudio elaborado por Político sostiene que el derrumbamiento del periodismo local en los Estados Unidos favoreció la llegada de Trump al poder. 

Los reporteros Shawn Musgrave y Matthew Nussbaum han comparado los resultados de las elecciones con datos como el número de personas que están suscritas a un periódico local en una determinada región. Los periodistas son tajantes en sus conclusiones. Aseguran que los resultados muestran una clara correlación entre bajas tasas de suscripción y el éxito de Trump en las elecciones de 2016, tanto frente a Hillary Clinton, como comparando los resultados que obtuvo en 2012 el candidato republicano Mitt Romney frente a barack Obama.

Para evaluar cómo la disminución en las suscripciones a periódicos podría haber afectado las elecciones a la carrera presidencial, Político hizo una comparación condado por condado de los datos de AAM (Alianze for Audit Media), el organismo que audita la circulación de los periódicos estadounidenses. Casi todos los diarios informan sus números de suscripción, impresos y en línea, a AAM para su verificación con el fin de venderlos a los anunciantes.

Después de clasificar los condados en tasas de suscripción, Político comparó los resultados electorales entre condados con tasas de suscripción altas y bajas, y utilizó el análisis de regresión para determinar la correlación entre circulación de noticias y elección resultados.

Estas son algunas de las conclusiones:

Trump logró mejores resultados que los que logró en 2012 Romney en áreas con menos hogares suscritos a periódicos pero peores en áreas con tasas de suscripción más altas: en condados donde el margen de votación de Trump fue mayor que Romney’s en 2012, la tasa de suscripción promedio fue de solo dos tercios de la tasa de los condados en donde Trump lo hizo peor que Romney.

Trump logró contra Clinton peores resultados en lugares con más suscriptores de noticias pero mejores en los que la tasa de suscripciones estaba un 10% por debajo de la media.

• La porción de voto de Trump tendió a disminuir de acuerdo con la cantidad de hogares con suscripciones a noticias: por cada 10 por ciento de hogares en un condado que se suscribió a un medio de comunicación, la cuota de voto de Trump cayó en un promedio de 0.5 puntos porcentuales.

Para muchos profesionales de las noticias y académicos que han estudiado el flujo de información política, indica Político, “no hay duda de que la falta de medios locales de confianza creó un vacío que fue llenado por las redes sociales y los medios partidistas nacionales”.

“Si no existe un periódico como una especie de brújula que marca el ‘verdadero norte’ y señala los problemas, queda la opción de buscar otras fuentes”, comenta Penny Abernathy, profesora de la Universidad de Carolina del Norte, que ha estudiado de cerca el declive de los medios locales, según recoge el estudio.

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