IGNACIO LOSADA. El periodismo de datos no es sencillo y, para un gran número de profesionales de la información, es una ardua tarea que requiere de una especialización. En concreto, el 53% de los periodistas occidentales considera que no todo el mundo puede desarrollar este trabajo, puesto que es una habilidad añadida que hay que aprender. Así lo ha indicado el editor de Datos del Laboratorio de Medios de Google, Simon Rogers, en un informe sobre El estado del periodismo de datos en 2017, donde ha señalado, además, que casi la mitad de las historias de datos se hacen en menos de un día.

De hecho, el 49% de las historias de datos “se crean en un día o menos”, y, dentro de los medios de comunicación, se ha convertido en una costumbre que las haga un periodista especializado, dada su dificultad para comprender y saber analizar los datos. Según recoge el informe, esta figura está muy generalizada y, en el 51% de los grandes medios europeos y estadounidenses que publican en papel, ya es una práctica común. Asimismo, en el caso de los medios de comunicación que solo publican en Internet, esta cifra puede llegar a aumentar hasta el 60%.

Del trabajo de estos, no solo se nutren los redactores que elaboran informaciones puramente de datos, sino cualquiera que publique una noticia. De hecho, según refleja el estudio, el 42% de los reporteros utilizan estas bases para contar hechos regularmente, y lo hacen dos o más veces por semana. Además, el 33% de los periodistas usan las conclusiones del periodismo de datos para contextualizar historias políticas, el 28% lo hace para publicaciones financieras y el 25% para investigaciones más profundas de cualquier temática.

Pese a la demandada especialización, no obstante, el Laboratorio de Medios de Google ha llegado a la conclusión de que las herramientas de visualización de datos y la innovación tecnológica en los medios de comunicación no van de la mano. En concreto, el departamento de la compañía de Mountain View ha averiguado que los reporteros están construyendo sus informaciones con apaños caseros: Una quinta parte de los periodistas de datos utilizan herramientas y software internos, ya sean instrumentos de visualización de datos o soluciones de limpieza.

LOS REDACTORES DEMANDAN MÁS PERIODISMO DE DATOS

En este punto, más de la mitad de los encuestados ha manifestado su deseo porque sus redacciones utilicen más datos para contextualizar sus noticias. Sin embargo, algunos de ellos han señalado que es difícil de percibir el retorno de la inversión con esta apuesta, porque el periodismo de datos no es tan inmediato y requiere de tiempo y de recursos, tanto materiales como humanos. Por este motivo, dado que el modelo de negocio de los medios de comunicación está cambiando, no suele haber mucha paciencia para las grandes investigaciones; puesto que ambos pueden salirle muy caro a la empresa.

Pese a todo, la necesidad del periodismo de datos nunca ha sido tan importante como lo está siendo actualmente. Así lo han reconocido varios de los encuestados, que estiman que los datos son una buena manera para llegar a la verdad de las cosas. “En esta era de la post-verdad, este trabajo es, cada vez, más importante”, han señalado. Y, para ello, los profesionales de información demandan más tiempo y menos prisas. En concreto, el 44% de los entrevistados han reconocido que suelen tomarse, como mínimo, una semana para desarrollar sus informaciones.

Por su parte, el 83% de los encuestados han señalado que les gustaría ver a sus medios de comunicación usar más el periodismo de datos para todas sus informaciones, y el 84% querría que se hiciese de una manera mucho más efectiva. Para ello, demandan una apuesta por la formación en habilidades para acceder, limpiar y analizar datos; porque, actualmente, sigue siendo una seria barrera para el análisis de grandes cantidades de información y big data. “No todos los periodistas tienen el dominio de las matemáticas para analizar con eficiencia los datos”, ha expresado un entrevistado.

Según ha concluido el Laboratorio de Medio de Google, el futuro del periodismo de datos, que cada vez está adquiriendo una mayor relevancia, dependerá de la sostenibilidad financiera de las redacciones, de la apuesta por la innovación tecnológica y el desarrollo formativo de los profesionales de la información. Asimismo, ha indicado que este progreso viene cargado con desafíos y oportunidades únicos para los periodistas, aunque han de aprender a trabajar en equipo con los especializados en datos y adaptarse a sus tiempos.

Foto: Marck Smith

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