El incendio de la Torre Grenfell ha puesto de manifiesto la necesidad de que las autoridades locales sean abiertas y responsables ante el público, a través de una sólida prensa local. Los periódicos locales son, en una sociedad tan compleja como la que va generándose, más necesarios que nunca para que los ciudadanos reciben información verdadera, útil y transparente que les permita entender mejor el vertiginoso y cambiante mundo de la era digital.  En los últimos años, al rebufo del cierre de muchos medios locales, una nada despreciable cantidad de políticos locales se habían acomodado y acostumbrado al secretismo, a que nadie contara lo que no querían que se contara. Pero la situación está cambiando. Y una serie de lanzamientos de periódicos locales durante el año pasado es la mejor señal de que esto empieza a mejorar.

Estas son algunas de las manifestaciones que Henry Faure Walker, CEO de Newsquest Media Group, una de las compañías británicas con más medios locales (unas 200 cabeceras entre periódicos y revistas locales, con unos 28 millones de usuarios únicos mensuales), realizaba en el rotativo The Times.

“La mayoría de los gobiernos son locales. Son ayuntamientos los órganos que llenan los baches, recogen basura, educan a los niños y alojan a sus padres. Los ayuntamientos deciden qué edificios se construyen, qué cuidado social se da a los ancianos, qué transporte público se da. Los ayuntamientos británicos gastarán más de 170 mil millones de libras este año. Sin embargo, los medios de comunicación regionales se han reducido en las últimas décadas y demasiados políticos locales han desarrollado ese gusto por los secretos“, indica Walker.

Por lo tanto, agrega, los primeros signos del resurgimiento de la prensa local son bienvenidos, y los ayuntamientos deben entender mejor que nunca que es una oportunidad única para comunicarse con los ciudadanos. “El comportamiento del alcalde del ayuntamiento de Kensington y de Chelsea puso de manifiesto el menguante interés por rendir cuentas en algunos ayuntamientos. Los residentes del barrio estaban enojados, después de haber visto a amigos y familiares muertos en el incendio de la Torre Grenfell. Muchos han sido desplazados y algunos vecinos de la zona creen que sólo han recibido ayuda esporádica del ayuntamiento”.

En el citado artículo, el presidente ejecutivo de Newsquest, agregaba:” El papel del periodismo local de calidad en los municipios es ahora más importante que nunca. En momentos de mayor incertidumbre, la gente recurre a marcas en las que pueden confiar – marcas de noticias locales en formato digital e impreso – para averiguar qué está pasando. Alguna de nuestras cabeceras ahora llegan a más del 75 por ciento de la gente en sus ciudades, cada mes”. Ni Facebook, de lejos, apunta, logra una penetración tan poderosa. 

Algunas de las cabeceras de Newsquest

En la parte comercial, -indicaba Walker en el citado artículo, que recoge también la News Media Association de Reino Unido-, es importante que los anunciantes entiendan mejor que los medios locales ofrecen un entorno seguro y confiable, libre de los riesgos asociados con otras plataformas digitales. En el panorama mediático actual, la confianza y el contexto son de suma importancia para las marcas. Y la gente confía en el contenido de los periódicos locales, por ejemplo en sus webs, tres veces más que en las redes sociales”

“Creemos firmemente en un futuro brillante para los periódicos locales. Como empresa, seguimos invirtiendo en este sector vital de los medios del Reino Unido”. En los últimos seis meses, Newsquest ha lanzado nueve nuevos periódicos locales.

Walker aborda también los retos a los que se enfrenta la industria, como la competencia del sector público y las amenazas planteadas por el panorama digital actual, que no recompensa las inversiones que se hacen, pero cita los lanzamientos de nuevos periódicos locales como evidencia de un renacimiento.  “Hay señales de que la marea está empezando a cambiar. Tres diarios de Dorset han vuelto a imprimir décadas después de la última copia  vendida. El Christchurch Times, el Bournemouth Herald y el Poole Herald vuelven a circular este año.

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Foto de cabecera: Natalie Oxford

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