IGNACIO LOSADA. Durante los últimos años, la exigencia profesional de los periodistas se ha incrementado notablemente. El desarrollo de las nuevas tecnologías, la evolución en los hábitos de consumo y la aparición del llamado ‘prosumidor’ -la audiencia que ya no es únicamente expectante, sino que también toma partido de la información que se publica- ha hecho que trabajar en un medio de comunicación y prosperar sea complejo debido a los desafíos que plantea. La situación se agrava más aún cuando se trata de la información deportiva, donde ha surgido un nuevo comunicador público: El deportista.

Si Bill Russell y Wilt Chamberlain levantasen la cabeza, seguramente, no se creerían la situación actual. El deportista, que, hasta la fecha, únicamente se dedicaba a hacer soñar a sus aficionados en la ejecución y desarrollo de su labor profesional, ha comenzado a adoptar un roll más activo en el proceso informativo. Si bien hasta hoy se limitaba a las ruedas de prensa y entrevistas para llegar a su audiencia, ahora parece haber encontrado otro método más útil, sencillo y directo con el que lanzar sus propios mensajes a sus aficionados y seguidores.

‘The Players Tribune’, en Estados Unidos

Gerard Piqué. Foto: Melty

En Estados Unidos, este medio se conoce como The Players Tribune (La Tribuna de los Jugadores, en español). Fundado en 2014 por la leyenda del beisbol norteamericano Derek Jeter, este portal web pone en contacto a los deportistas de más alto nivel con su audiencia; de tal modo que sean los propios atletas los que compartan cuestiones relacionadas con la actualidad deportiva, etapas de su vida profesional y recuerdos personales, según esté su ánimo. Es decir, una plataforma con la que reducir la distancia que suele separar a los deportistas profesionales y a sus fans.

De hecho, una de las mayores noticias deportivas de los últimos años se ha dado a través de The Players Tribune. Cuando el jugador de la NBA Kobe Bryant decidió seguir con su vida y poner punto y final a la etapa que había cosechado como estrella del baloncesto norteamericano, publicó una carta en el portal web titulada Querido Baloncesto. En esta, expresó cómo desde pequeño se apasionó por este deporte, qué sentía en cada partido y cómo estaba en ese momento, mientras escribía esas palabras. Sin duda, un texto que difícilmente iba a poder publicar un medio de comunicación o iba a manifestar el propio Bryant en una rueda de prensa, dada la facilidad para la reflexión que otorga la escritura.

Junto a él, otras figuras del deporte estadounidense y mundial han aportado sus reflexiones, recuerdos y pequeños análisis sobre la actualidad deportiva, como han hecho Isaiah Thomas, Fernando Alonso y Cristiano Ronaldo, entre otros. Gracias a estas participaciones, el crecimiento The Players Tribune ha sido bastante rápido y, tres años después de fundarse, cuenta con cerca de 1,5 millones de seguidores entre Facebook, Twitter e Instagram. Sin duda, el llamado periodismo ciudadano ha cobrado mucha fuerza y éxito en Estados Unidos, y ha contagiado a deportistas de todo el planeta. Y, si ha triunfado de esta forma, ¿por qué no va a hacerlo en una versión ‘a la española’?

‘Power to the Players’, en España y Europa

Los periodistas deportivos españoles pronto tendrán que hacer frente a un portal web similar: Power to the Players (Poder para los Jugadores, en español). Ideado por el defensa del FC Barcelona Gerard Piqué y su homólogo del Real Madrid FC Sergio Ramos, este proyecto comunicativo tiene como fin último reproducir el exitoso modelo estadounidense en Europa. Si hasta la fecha los deportistas europeos que quieren plasmar una idea o concepto para su audiencia sin tener que usar como intermediario un medio de comunicación, en un tiempo podrá hacerlo en un foro pensado e ideado para el mercado deportivo europeo.

Así lo manifestó Piqué en mayo de este año, cuando explicó en Twitter que su “objetivo en los próximos meses es crear un medio de comunicación que sea diferente, veraz, auténtico y de los jugadores”. En concreto, el defensa del FC Barcelona señaló que está “harto” del trabajo de los periodistas y que quiere que sean los propios deportistas los que tengan la voz cantante, porque los profesionales de los medios, en ocasiones, pecan por no corroborar la veracidad de las informaciones. En concreto, el futbolista se refirió a una noticia que publicó un medio británico en la que se decía que le habían multado por conducir a 190 km/h. “Todo para obtener más clics”, apuntó.

El periodismo deportivo español tiene, por tanto, un nuevo reto al que hacer frente. El desarrollo de las nuevas tecnologías, la evolución en los hábitos de consumo y la aparición del llamado ‘prosumidor’ no ha supuesto más que un mero entrenamiento, y el verdadero problema llegará al sector de los medios de comunicación en los próximos meses: Conseguir seguir siendo la plataforma de referencia en información deportiva en medio de un espacio plagado por ciudadanos con aspiraciones periodísticas y deportistas que prefieren contar ellos mismos su propia verdad. Al final, el periodismo seguirá siendo necesario; pero solo si sus profesiones demuestran su valía y su aportación diferencial.

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