Facebook está probando estos días unos nuevos servicios con los que, al menos sobre el papel, quiere ayudar algo a los medios locales a obtener  retorno en cuanto a visitas.  Con todo, las pruebas también van en favor de Facebook, ya que circulan en una doble dirección: de los medios a Facebook y de Facebook a los medios, como se desprende de los productos que está testeando. Esta pruebas, que forman parte del Proyecto de Periodismo de Facebook, se concretan en tres productos:

  1. Uno se centra en lograr que los usuarios de los grupos de Facebook vinculados a una ciudad vean también noticias locales de ese municipio; es decir, que en los grupos basados en una ciudad o comarca, el responsable del grupo puede crear un espacio en el que aparecen, a modo de repositorio, noticias locales, para que sea más sencillo compartirlas. Al tratarse de lectores supuestamente interesados en lo que acontece en su espacio más inmediato, las noticias de esa zona que aparezcan allí pueden tener bastante retorno.
  2. El segundo producto ofrece a los usuarios que han hecho pública su ciudad de residencia, la posibilidad de poseer un badge  (una insignia virtual) identificándolos como residentes en esa localidad cuando comentan las historias de un editor local.
  3. El tercer producto trata de ayudar a los usuarios de Facebook a encontrar grupos locales.
Captura de una de las pruebas que está realizando Facebook

Un portavoz de Facebook, en declaraciones a Poynter Institute, explicaba que “estamos realizando pruebas para ayudar a las personas a descubrir mejor las noticias locales y participar de manera significativa con su comunidad. Buscamos establecer métricas de referencia para la detección de noticias e identificar las palancas que mueven a los usuarios a consumir, compartir, comentar y formar comunidad alrededor de noticias locales”.

Con respecto a la posibilidad de que en los grupos locales pueda habilitarse ese repositorio de noticias procedentes de periódicos locales, el portavoz de Facebook indicaba que el repositorio que podrán habilitar los administradores de los grupos estará integrado por artículos recientes de publicaciones de noticias locales que tengan que ver con esa ciudad, dinámicamente clasificadas por Facebook.

“Los miembros pueden compartir fácilmente un artículo del repositorio como un enlace en el grupo”, apuntaba el portavoz de la red social.

Sobre el punto segundo, el proyecto de construir comunidades alrededor de las noticias locales, el portavoz de Facebook resaltaba: “Nuestra investigación muestra que la gente se siente más cómoda hablando públicamente cuando es identificada como vecino de esa localidad. Como parte de nuestra prueba, se les preguntará a las personas que tienen una ciudad actual públicamente visible que coincide con la ubicación de un editor local, si quieren una insignia que las identifique como residentes cuando comenten las historias de ese editor. Las publicaciones de los editores locales mostrarán un distintivo identificando a los residentes locales basado en la ciudad pública actual del usuario. Las insignias aparecerán para todos los usuarios que cumplan con los requisitos de ubicación y comparten un área metropolitana o área de la ciudad, con el editor. Creemos que la insignia local desembocará en un mayor compromiso (acciones, comentarios, reacciones, clics).

Sobre el tercer punto, el portavoz de Facebook explicaba que “después de que una persona lea una noticia local, animaremos al usuario mediante un mensaje a que publique el artículo en un grupo local relevante del que ya es miembro, o en caso de que no pertenezca a algún grupo local, lo alentaremos a que se una a un grupo local relevante. Un grupo local relevante es aquel en el que al menos tres enlaces de noticias locales fueron compartidos en los últimos 28 días”.

Sobre el impacto o beneficios que estos productos puedan tener realmente en los medios locales, el portavoz de Facebook indicaba: “Los editores nos dicen que quieren nuevas maneras de conectar historias locales con personas de las comunidades a las que sirven. Es una prioridad. Los editores a los que hemos escuchado nos animan a probar ideas de productos específicas para la distribución de noticias locales y entendemos que esto es sólo el comienzo de nuestro trabajo”.

Credit photo header: pestoverde

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