Ni noticias virales, ni contenidos genéricos comunes a varios periódicos, ni despersonalización del ADN por conseguir más páginas vistas, ni tampoco contenido local aburrido y estático… Lo que de verdad debe marcar la transformación digital de un medio es el contenido local que realmente atraiga lectores.

Esta es, al menos la opinión del grupo McClatchy, propietario de 29 periódicos en Estados Unidos (entre ellos el Charlotte Observer, Miami Herald y el Nuevo Herald), que está acometiendo la transformación digital en sus medios. El equipo encargado de liderar esa transición ha mandado un claro mensaje a los redactores: que dediquen más tiempo al tipo de historias que están buscando las audiencias digitales dentro del periodismo local y dejen de lado lo que es aburrido. Las historias aburridas no aportan nada que atraiga a los lectores.

Miami Herald, uno de los 29 periódicos que edita el grupo McClatchy

Hasta el momento está funcionando, dijo en declaraciones a Poynter, Tim Grieve, vicepresidente de noticias de McClatchy, quien lleva cinco meses en este nuevo programa para acelerar el ritmo de la transformación digital.

“Publicamos, entre todos los periódicos, alrededor de 29.000 piezas de contenido digital local al mes”, dijo Grieve, “y 1.000 de ellas son las que consiguen la mitad del tráfico total, es decir, una historia por día por periódico. Si pudiéramos hacer dos al día, podríamos duplicar esa parte del tráfico “.

Los primeros periódicos que completaron el programa y lo pusieron en marcha durante un par de meses han mostrado mejoras, dijo Grieve. Los periodistas vieron que sus páginas vistas aumentaban, en promedio, un 26 por ciento en un periódico y  el 58 por ciento en el otro. Cuatro redacciones más empezaron el plan de Transformación Digital en mayo, y tres de ellas, inmediatamente, obtuvieron récords mensuales de audiencia.

Los periódicos van al periódico local para leer noticias locales

Según Grieve, “los lectores acuden a un periódico local para obtener noticias locales”, dijo, por lo que noticias genéricas sobre famosos o videos de gatos no aportan nada. Una buena historia bien contada y con personalidad es lo que más atrae a los lectores”. Aunque es importante también trabajar las noticias para SEO y crear titulares atractivos, “la clave está en una buena selección de las noticias”, agregó.

Tim Grieve

La transformación digital también se está extendiendo al área de negocios y a la técnica. Se están introduciendo métodos de gestión ágil, como Scrum, para que el ritmo de los proyectos y decisiones puedan adaptarse a las necesidades de agilidad y velocidad de esta nueva época. En los últimos seis meses, tras adoptar el sistema Scrum, han desarrollado el mismo número de proyectos que en los 18 meses anteriores, entre ellos una nueva plataforma para suscriptores, aplicaciones IOS, etc.

Más poder a los editores territoriales

  • Descentralización de cargos editoriales. Los puestos ejecutivos han sido reorganizados y separados. La compañía tiene ahora cuatro editores regionales con todo el poder. Editores preparados, con muchos años de trabajo en la casa y conocimiento de los periodistas y equipos, y conocimiento de sus regiones.
  • Están expandiéndose con una compañía de marketing digital de su propiedad, Excelerate, con la que asesoran a empresas en temas de estrategia digital.
  • Puesta en marcha de postcast para poder atraer anunciantes interesados en este formato

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