La Asociación Mundial de Periódicos y Editores de Noticias (WAN-IFRA) ha celebrado estos días pasado su congreso mundial en Durban (Sudáfrica). El primer acto estuvo dedicado a la presentación del informe anual que la asociación presenta todos los años y en el que se recogen las tendencias de la industria periodística.

Una de las conclusiones del informe es la constatación de que el periodismo de calidad incrementa la lealtad de los lectores. A medida que se van enfocando más los medios en ofrecer un producto concreto para una comunidad o grupo de interés concreto, y abandonando malos hábitos de despersonalización de las cabeceras por ofrecer viralidad y ganar páginas vistas a cualquier precio, el número de lectores fieles y suscriptores empieza a crecer.

En su estudio de Tendencias de la Prensa Mundial 2017, WAN-IFRA estima que el 56 por ciento de los ingresos globales de los periódicos en 2016 provinieron de las ventas de circulación (impresas y digitales). “El cambio de un modelo basado en publicidad a otro basado en ingresos por contenido está cambiando los fundamentos de nuestra industria”, dijo Vincent Peyrègne, CEO de WAN-IFRA, quien presentó las principales novedades  del estudio global en el citado Congreso Mundial de Medios y Foro Mundial de Editores.

A medida que la proporción de ingresos por lectores sigue creciendo, los periódicos están intensificando sus esfuerzos para fomentar la lealtad y construir comunidades de lectores fieles. “Hemos entrado en un momento crucial”, dijo Peyrègne, “y más que nunca nuestro enfoque debe estar en nuestro público y producir periodismo de alta calidad y atractivo”.

La confianza es la nueva moneda

Peyrègne también pidió a la industria periodística que tome en serio el creciente número de encuestas que demuestran que las personas de todo el mundo están perdiendo su confianza en las instituciones sociales, entre ellas los medios de comunicación: “Todos nuestros esfuerzos deben ser con el objetivo de recuperar la confianza. Solíamos comerciar con la atención. Pero la confianza es nuestra nueva moneda“, dijo Peyrègne.  “El descenso de la confianza erosiona los cimientos de nuestro negocio: un periodismo creíble y de primera clase”, agregó.

El problema de la falta confianza también tiene claras implicaciones comerciales, según el informe de Wan Ifra: “Un número creciente de encuestas muestra que muchas personas, especialmente las jóvenes, están dispuestas a pagar por el periodismo online – siempre que vean la publicación como una fuente fiable de noticias y se sientan indentificados. La evidencia muestra que nuestros lectores están hambrientos de periodismo creíble. Tenemos que aprovechar esta oportunidad “.

Peyrègne subrayó el papel de los datos en la construcción de relaciones de audiencia más fuertes: “Los editores están utilizando sus datos de audiencia más y más eficazmente para construir una relación más fuerte con ellos. El aprendizaje automático, la analítica predictiva y otros métodos de Inteligencia Artificial pueden emplearse para comprender mejor las expectativas de los lectores y para convertir a las audiencias en consumidores leales “.

Una era centrada en la audiencia

Hace dos años se produjo un punto de inflexión en el modelo de negocio de los periódicos, cuando el pago por contenidos se convirtió en la mayor fuente de ingresos para los editores de noticias. Los ingresos de la audiencia global crecieron un 2 por ciento entre 2015 y 2016 y un 7 por ciento entre 2012 y 2016. Mientras tanto, los ingresos publicitarios mundiales disminuyeron un 7 por ciento entre 2015 y 2016 y un 21 por ciento entre 2012 y 2016.

Aunque los ingresos publicitarios continúan disminuyendo en la mayoría de los mercados, hay excepciones notables en Asia, África y América Latina, y las tasas de declinación varían mucho entre los diferentes mercados, apunta el informe.

La confianza en los medios sólo digitales crece

Los medios sólo digitales ganan confianza de los lectores; los medios tradicionales bajan en percepción de confianza. Según el informe, los encuestados muestran, en primer lugar, más confianza hacia los algoritmos de los buscadores (64%). En segundo lugar, los medios tradicionales que, pese a bajar en cinco años del 62 al 57%, todavía poseen la confianza en un 57%, por un 51% de los medios sólo online, que suben cinco puntos porcentuales en el último lustro. El medio con menos confianza por parte de los encuestados son las redes sociales, con un 41%, descendiendo tres puntos en cinco años.

El informe (en PDF), puede descargarse en este enlace

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