JOSÉ ANTONIO SANDOVAL.  Aunque muchos no se hayan dado cuenta todavía, el periodismo como lo conocemos está cambiando por completo. Algunos le echan la culpa al clickbait, otros a las noticias falsas, pero la teoría más reciente asegura que la forma en la que transmitimos la información simplemente está obsoleta, y que llegó la hora de actualizarla.

Pero, ¿cómo podemos actualizar la forma en la que nos comunicamos? De acuerdo con el profesor y escritor Clyde Bentley, una de las herramientas más prometedoras del momento es la realidad virtual. Los dispositivos de realidad virtual cada vez ganan más popularidad en el mercado y todos los analistas de Silicon Valley aseguran que esta tecnología será una parte integral de nuestras vidas en los próximos años.

Sin embargo, el profesor Bentley no se refiere al formato 3D estándar de la realidad virtual, sino a una combinación de escenarios virtuales en 3D e información transmitida en 2D que mantiene al usuario entretenido y concentrado en la información que se quiere transmitir.

Por ejemplo; imagina que recorres una interpretación virtual en 3D del palacio de Buckingham, mientras que a la vez observas imágenes, videos y texto en 2D que te permiten obtener toda la información posible sobre el entorno virtual que te rodea.

Para ser más específicos, la idea es que el usuario empiece su recorrido con una imagen estática de 360 grados, la cual tendrá una serie de marcas interactivas que le permitirán al usuario activar videos de 360 grados, imágenes, pistas de audio, entre otras cosas. No sólo eso, sino que algunas marcas también serán capaces de transportar al usuario a otras secciones del mismo entorno o incluso a entornos completamente distintos.

Clyde Bentley

El propósito de estas actividades es permitir que el usuario pueda obtener la información que desea, pero sin tener que limitarlo al formato lineal de la narración actual. Con la realidad virtual puedes moverte en un rango de 360 grados y observar los alrededores de tus mundos ficticios, permitiendo que los narradores dividan la historia en varias secciones y la distribuyan a lo largo de dichos mundos.

Obviamente, esto permite que leer noticias y consumir información sea una tarea mucho más entretenida, motivando a los usuarios a mantenerse más informados y conectados entre ellos. Y mientras más informada esté nuestra sociedad, más fácil será combatir a las noticias falsas y al clickbait.

El profesor Bentley ha estado experimentando con esta tecnología, usando a los estudiantes de su curso, “Tecnologías Emergentes del Periodismo”, como conejillos de india. Con respecto al software en específico, Bentley escogió un programa llamado Viar360 para sus pruebas.

Software Viar 360

Viar360 fue originalmente diseñado para arquitectos, con el propósito de permitirles recorrer planos y diseños en 3D para un análisis más completo y detallado. Sin embargo, ese mercado está bastante colapsado actualmente, por lo que Bentley asegura que este software tiene más esperanzas en el mundo del periodismo y la comunicación.

Pero como era de esperarse, estos experimentos se han enfrentado con muchas dificultades. Uno de los obstáculos que más resalta el profesor Bentley, es que se le hizo muy difícil ignorar a sus prejuicios de escritura, ya que este nuevo formato se basa en lo que el usuario quiera consumir y cuándo lo quiera consumir, así que no existe una estructura fija que les ayude a crear las historias con rapidez y eficiencia.

Otro obstáculo que tiene por delante este nuevo formato de comunicación, es la barrera tecnológica que afecta a la realidad virtual. Los dispositivos actuales que valen la pena son extremadamente caros (Oculus Rift, HTC Vive, entre otros) y los que son baratos pues simplemente no valen la pena debido a su mala calidad.

Aún así, el profesor Bentley está completamente convencido de que este formato cambiará radicalmente la forma en la que transmitimos y recibimos información a través de los medios digitales.

Una historia diferente cada vez

“Si el lector controla la dirección de la historia, esta será diferente cada vez que se lea”, explicó Bentley en su artículo sobre la realidad virtual. “La historia puede proveer tanta información como el usuario desee, ya sea mucha o poca. Es lo suficientemente densa para convertirse en una referencia, pero sumerge a los usuarios de forma tan intensa que mueve sus emociones”

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